Meerdaagse fietstrip door Noord-Brabant

Vanwege de Coronacrisis (COVID-19) gaan we dit jaar maar niet met vakantie naar het buitenland. Margriet had een klavertjevier arrangement gevonden in Noord-Brabant met overnachtingen in een hotel met ontbijt en driegangen menu voor een heel schappelijke prijs. Je maakt hierbij een rondje met de fiets langs 4 hotels met iedere dag zo’n kleine 45 km fietsen. Je mag zelf 1 van de 4 hotels uitkiezen als startplaats. Wij kiezen voor ’s Hertogenbosch.

Dag 1: Wijchen – Oss – ’s Hertogenbosch

Normale mensen rijden met de auto en de fiets achterop naar het eerste hotel en beginnen daar de volgende dag de fietstocht. Wij besluiten met de trein te gaan van af ons huis in Dieren tot aan Wijchen en vanaf daar naar ’s Hertogenbosch te fietsen.

Het weer was prima vandaag voor de fietstocht van Wijchen naar ’s Hertogenbosch. Omdat ik in het verleden in Eindhoven heb gewerkt wist ik nog een prima locatie langs de Maas in Ravenstein om een boterhammetje te eten. We moesten de Maas oversteken via de brug over een fietspad langs de A50, omdat het veerbootje over de Maas niet voer vanwege de coronacrisis. Tussen Oss en ’s Hertogenbosch reden we hele stukken over het snelfietspad F59. Met nog een stop in Oss arriveerden we een uur te vroeg voor in de inchecktijd in het hotel. De eerste 40 km zit erop. We hebben ons toen nog uitstekend vermaakt langs het meertje achter het hotel. Vanwege COVID-19 moeten we in het hotel vooraf aangeven hoe laat we willen dineren en ontbijten. De tafeltjes staan allemaal op ruime afstand van elkaar.

Dag 2: ’s Hertogenbosch – Boxtel – Oisterwijk

Een mooie zomerdag stond weer op het programma. Vanaf het hotel ging de route dwars door ’s Hertogenbosch. De fietsroute was wel heel tactisch gekozen, want we hoefden niet overdrukke wegen. Op het plein voor de Sint-Janskathedraal bezoeken we een terrasje met een kop koffie en een traditionele Bossche bol 😉 Daarna hebben we een bezoekje gebracht aan de kathedraal. Verder onderweg komen we door mooie delen van Brabant waar we nog nooit zijn geweest. Vooral in het dorp Liempde waande je jezelf in lang vervlogen tijden. Het laatste deel van de route ging door de Kampina, een gebied met uitgestrekte heidevelden en vennetjes. Om wat dichter bij een mooie ven te komen nemen we al lopend een voetpad tussen de varens door. Als we bij het hotel in Oisterwijk aankomen zit er weer 44 km op.

Het hotel lag buiten Oisterwijk in een mooi natuurgebied bij een grote ven, waar we ’s avonds nog een korte wandeling hebben gemaakt.

Dag 3: Oisterwijk – Waalwijk

Vandaag zou het weer een dip vertonen met een koufront met regen. Toen we weg fietsten bij het hotel was het de eerste 23 km nog droog. Op dat moment zaten we bij de Loonse en Drunense Duinen waar een fiets café was. Een mooi moment om even aan te leggen en een kop koffie te drinken. Onderwijl begon de regen ook te vallen, gelukkig zaten we droog onder een zeer grote parasol zonder dat we naar binnen moesten gaan. Onderwijl hield het ook op met zachtjes regenen, maar we hadden geen haast, want we waren al over de helft en voor 15 uur konden we toch niet inchecken. Het leek ons geen slecht plan om hier de lunch ook maar even te doen. Onderwijl begonnen we in de loop van de tijd toch wat mensen te herkennen die blijkbaar ook hetzelfde arrangement als wij deden 😉

Toen we de lunch ophadden was het inmiddels ook minder hard gaan regenen, maar het zou nog wel een uurtje duren voordat het droog zou worden volgens de buienradar. We hebben toen toch maar de fiets weer opgepakt om de resterende 21 km naar Waalwijk te fietsen. Onderweg hebben we nog een paar plaatjes geschoten van de Loonse en Drunense Duinen. Het hotel lag in de bebouwde kom van Waalwijk.

Dag 4: Waalwijk – Oudheusden – Vught – Vlijmen

Vanaf Waalwijk gingen we vandaag eerst over een saai industrieterrein richting de Maas. Een grote overheersende factor op het industrieterrein was het gigantische gebouw van Bol.com. Bij de Maas aangekomen lag dit gelukkig achter ons en konden we weer van een mooie omgeving genieten op weg naar Oudheusden.

In Oudheusden hebben we even een ommetje gemaakt met de nodige foto’s, want dit plaatsje heeft eerder iets weg van een openlucht museum met al die gerestaureerde oude huisjes.

Daarna kwamen we nog langs de noordoostkant van de Loonse en Drunense Duinen op weg naar Vught. Hier kwamen we langs Kamp Vught, waar we nog wat konden zien van de wachttoren en de spoorlijn. Het zag er allemaal bizar uit en je kunt je er nu meer dan 75 jaar later bijna geen voorstelling meer van maken.

Via de rand van ’s Hertogenbosch fietsen we naar ons hotel in Vlijmen en hadden we er weer 45 km op zitten voor vandaag.

Dag 5: Vlijmen – ’s Hertogenbosch – Oss

Vandaag was het de laatste dag van het arrangement. De geplande route van het arrangement zou vanaf Nuland weer naar het start hotel in ’s Hertogenbosch gaan. Wij hebben afgelopen zondag in de aanlooproute vanaf Nuland al naar ’s Hertogenbosch gefietst, dus Nuland was een mooi punt om afscheid te nemen van he arrangement. We hadden namelijk gisteren definitief besloten om gewoon op de fiets naar Dieren te rijden met een overnachting in Oss en een overnachting in Nijmegen bij onze oudste dochter.

Vanaf Vlijmen fietsten we eerst richting de Maas waar we onderweg nog even werden getrakteerd op een dicht gordijn met motregen gedurende een half uur. Ik moet zeggen dat dit wel een paar mooie Hollandse tafereeltjes opleverde. Over de dijk op een smal fietspad met af en toe een groep schapen die er hun eigen ideeën op na hielden, dit alles gedecoreerd met een grauwe lucht. Al snel werd het droog en toch ook wel warmer. Op een rustplek kwamen we vervolgens weer een groepje tegen die dezelfde route fietsten als wij.

Vanaf Nuland zijn we naar Oss gefietst over een iets andere route dan afgelopen zondag. De afstand vandaag, het begint eentonig te worden, bedroeg 44 km. In Oss hebben we een hotel met ontbijt georganiseerd. Onze hotelkamer keek uit over het voetbalveld en stadion van Oss. Omdat we inmiddels wel genoeg 3-gangen diners hebben gehad deze week, hebben we vanavond voor de AH optie gekozen. De AH optie bij ons houdt in een maaltijdsalade en een lekker toetje bij de plaatselijke supermarkt (AH) kopen.

Dag 6: Oss – Grave – Nijmegen

Vandaag het eerste deel van de terugtocht naar Dieren. We hebben met Margré afgesproken bij de brug over de Maas bij Grave rond 12 uur. Onderweg in Brabant was te zien wat de gevolgen van de droogte zijn de afgelopen 3 jaar. Waar op de navigatie een ven stond ingetekend was geen water meer te herkennen.

De omgeving van Schaijk kwam mij niet onbekend voor. Ik heb in de periode 2011-2014 in Eindhoven gewekt. Als het in die tijd feest was op de A50 dan nam ik in de middag nog wel eens een binnendoor route via Schaijk naar Ravenstein.

De brug bij Grave is een bijzonder historisch punt in verband met de Slag om Arnhem. Direct bij de brug heb je ook een sluizencomplex in de Maas, een leuke locatie om even wat te eten met z’n drieën. Voor mij ook geen onbeperkt punt omdat ik hier in de 90-er jaren een aantal keren met de fiets langs ben geweest op weg naar mijn broer en zijn gezin in Nuenen bij Eindhoven.

Vanaf Grave hadden we reden we nog een stukje langs de Maas, waarna we afscheid namen van deze mooie rivier om onze route verder noordwaarts te vervolgen via de Overasselt en Hatertsevennen naar Nijmegen. Afstand vandaag was 39 km.

Dag 7: Nijmegen – Huissen – Dieren

De laatste etappe. Een route die ik met de ogen dicht kan fietsen. Voor Margriet was dit de eerste trip van Nijmegen op de fiets naar Dieren, dus hebben we gekozen voor de mooie variant tussen Lent en Bemmel en met het pontje over de Rijn bij Huissen en over de IJssel bij Rheden. Afstand vandaag bedroeg 51 km.