Narsarsuaq

Narsarsuaq je kunt het eigenlijk geen plaats noemen, laat staan een stad, toch bezit het een internationale luchthaven. Deze luchthaven is nu precies het bestaansrecht van deze plaats.

We verbleven in Narsarsuaq van 9 – 11 juli. In 1941 hebben de Amerikanen hier een militair vliegveld aangelegd, wat nu een burgerluchthaven is. Het is het grootste vliegveld in het zuiden van Groenland. Behalve een aantal binnenlandse verbindingen kun je alleen maar naar Denemarken en IJsland vliegen.

Van de Amerikaanse historie is een mooi museum ingericht. Dit museum is zeker de moeite waard om te bezoeken, ook als je een wat pacifistische inslag hebt. Vanaf het museum hebben we ook nog een mooie wandeling in de richting van de gletsjer gemaakt. Je komt dan onder andere in Hospital Valley, waar het voormalige Amerikaanse ziekenhuis heeft gestaan. Er is niet meer van over, in 1972 is het door een brand verwoest. Het enige wat nog rest is de schoorsteen van het zusterverblijf in een kale vlakte. Niet ver van deze schoorsteen ligt ook een geocache, die hebben we ook maar even aan ons bescheiden lijstje toegevoegd 😉

Links van het museum is het Blue Ice Cafe gevestigd en deze jongens hebben een mooi informatiecentrum met fotoboeken en kaarten. Ook niet onbelangrijk: je kunt er ijs kopen; geen gletsjerijs, maar consumptie-ijs en dat hebben we dan ook gedaan. Doordat Narsarsuaq wat verder landinwaarts ligt is de invloed van het koude zeewater beduidend minder. Op gegeven moment was het met 17 graden Celsius gewoon warm weer.


History of Narsarsuaq airport

US military airbase during World War II
Narsarsuaq is Greenlandic for “the large plain” – a reference to the large plain of sand and rock that was deposited there by a nearby glacier. During Word War II, the Americans decided that this glacial moraine was a perfect site for landing planes bound for Europe, and the US military built the original airfield here, an airbase code named Bluie West 1.

The Korean War – and the hospital rumors
During the Korean War, the airbase gained renewed importance and the hospital was expanded to 1000 beds. Over the years there have been persistent rumors that serirously wounded soldiers from Korea were treated in Narsarsuaq, far away from the glare of publicity to avoid weakening public support for the war in the US. No evidence, however, has been found to substantiate these rumors. The hospital was decommissioned in 1958 and the hospital buildings were destroyed by a fire in 1972. Only the old chimney from the nurses dayroom remains standing in the Hospital Valley.

Narsarsuaq today
Today Narsarsuaq is an international airport and a natural starting point for trips, sightseeing tours, and travel to other parts of South Greenland. You can find out more about the exciting history of the airport at the Narsarsuaq Museum.